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Downfall Of Gaia par email

Downfall Of Gaia est un groupe énigmatique, assez imposant dont le dernier album Ethic of Radical Finitude est sorti début 2019. Nous avons pu échanger avec Dominik, guitariste / chanteur du groupe.

Version anglaise plus bas / English version below


Hello. J'espère que vous allez bien et je tiens à vous remercier pour cette interview. Comment vas-tu ?

Je vais très bien. Merci beaucoup de nous interviewer !

Votre dernier album se nomme « Ethic Of Radical Finitude », et semble être lié à une thématique du temps, développée à travers le disque. Quelle relation tissez vous entre l’aspect « fini » d’un être et son incrustation dans le temps, et pourquoi l’avoir illustré en musique ? 
Difficile de dire les mots justement, mais je suppose que le «temps» et en particulier l'aspect fini de l'être est l'un de ces grands sujets de la vie. Chacun sera touché par chaque personne, chaque être humain, chaque «forme de vie» doit y faire face. Bien sûr, principalement par des expériences tristes et changeantes, c’est l’une des rares choses de laquelle personne ne peut se cacher. Il n'y a pas de formulaire contre tout cela. Donc, à la fin, vous décidez de ce que vous faites avec tout cela. Il y a différents côtés de la médaille et tout ce qui s'y rapporte est quelque chose qui me laisse beaucoup réfléchir à tout cela. Plus vous vieillissez, plus ces événements «surréalistes» se mêlent à votre vie, plus vous y réfléchissez.
La musique est simplement le moyen idéal de combiner toutes ces pensées avec des émotions audibles.

On remarque, tant en live qu’en studio, un aspect entier du groupe, chacun ayant un rôle (notamment vocal, à l’exception du batteur). Comment visualisez vous le groupe ainsi que son approche de l’art ?

C'est définitivement quelque chose qui se passe hors du moment. Comme vous l'avez déjà dit, chacun a son propre «rôle», sa propre «marque de fabrique» ou ce que vous voulez appeler, ce qui crée finalement le «son» de Downfall of Gaia.
Il est toujours important pour nous d'ajouter une sorte de «diversité» à notre musique, à nos albums.

L’aspect « unifié » du groupe fait-il écho à vos techniques de compositions ? A ce propos, quel rôle donnez vous à la batterie, qui est très mise en avant tant par sa performance technique que par les passages où elle est au centre de la musique ?

Je dirais que Mike a vraiment son propre style de batterie. Bien sûr, il n’est pas un batteur de black metal classique, mais c’est un type très technique, soucieux du détail mais toujours très agressif, et c’est ce que vous pouvez entendre dans la musique.
Le jeu de percussion est très important pour les morceaux et les structures car elles fournissent l'agressivité nécessaire ou, au contraire, ces moments de respiration. Mais en général, on ne pense pas trop à ce sujet, on préfère suivre le courant. Il faut juste se sentir bien et c'est la chose la plus importante.

Votre utilisation de la batterie au sein d’une musique « Black Metal » diffère pas mal de ce que nous avons l’habitude de voir. Lui donnez vous un rôle/un objectif particulier ? Est ce que c’est influencé par des artistes en particuliers ou bien est ce que ce jeu de batterie s’est développé naturellement au sein de la musique du groupe ?

Comme nous l’avons déjà dit, nous aimons tous suivre le courant (flow). Donc, je dirais que c'est vraiment un développement naturel et que nous ne faisons rien exprès. Le plus souvent, c'est instinctif sur l'instant.

Entre « Epos » et « Ethic Of Radical Finitude », il y a une vraie évolution en termes de sonorité, sans dénaturer pour autant la musique du premier opus. Comment voyez-vous cette évolution ? Est-ce que ça a été influencé par quelque chose en particulier ?

Au fur et à mesure que les gens grandissaient, il en était de même pour notre musique. Bien sûr, de nos jours, vous ne sonnez plus comme il y a 10 ans.
Nous sommes tous des gens plutôt ouverts d'esprit quand il s'agit de musique et nous ne voulons vraiment pas nous limiter d'aucune façon. Une des choses les plus importantes pour nous est de ne pas rester coincé. Bien sûr, à un moment donné, vous avez un type de «son spécial / votre son», mais nous essayons vraiment de ne pas nous répéter trop souvent. Je veux dire - si quelqu'un m'avait dit il y a 11 ans qu'un jour nous aurions un solo de guitare sur l'un de nos disques, je lui aurais probablement ri au nez.
Mais il est question de croissance, de progrès.

Vos artworks sont vraiment magnifiques, ma préférence allant pour Atrophy. Qui s’en occupe ? Est-ce que vous avez une idée avant que celui-ci ne soit réalisé ou viennent-ils naturellement ?

Pour Atrophy, nous avons travaillé avec Sascha / WrittenInBlack.
Il a fait la plupart de nos artworks ces dernières années. D'habitude, nous parlons des idées, de la musique, du concept du disque et partons de là. Nous échangeons des idées et pas à pas, comme un puzzle, les choses se complètent. C'est un processus créatif. Pour Ethic Of Radical Finitude, nous avons travaillé avec Markus Grasseck. C'était la première fois que je travaillais avec lui. Sur Ethic ... nous voulions garder les choses un peu plus simples. Dire autant que possible sans utiliser trop d'aspects visuels.  

Vous avez signé chez Metal Blade pour « Suffocating In The Swarm Of Cranes ». Pourquoi être passé de Alerta Antifascista / Moment of Collapse à Metal Blade ? Est-ce que cela amène une relation différente avec votre label ?

Obtenir une offre d'un label comme Metal Blade Records était une chose assez surréaliste "à l'époque".
Nous étions basés dans la scène crust / DIY, donc nous ne nous attendions vraiment pas à ce que cela se produise.
Avant de signer le contrat, nous avons beaucoup réfléchi, discuté des détails, entre le groupe et avec le label. Au final, c’était simplement la « prochaine étape ». Avant de signer, l’une des choses les plus importantes pour nous était sans aucun doute de rester libre de faire ce que nous voulions. Ne pas être obligé de faire des tournées, ne pas être obligé d'utiliser les illustrations d'un l'auteur et ne pas être obligé de changer la façon dont nous enregistrons nos albums.
Metal Blade était cool avec tout, ils n'avaient même pas entendu Suffocating In The Swarm Of Cranes avant que nous soyons sortis du studio et terminés les enregistrements. En fin de compte, nous pouvons dire que c'était la bonne décision de les rejoindre. Cela nous a ouvert de nombreuses portes et nous en sommes très reconnaissants.
Et bien sûr, tout cela ne se serait jamais produit sans l'excellent travail de Alerta Antifascista Rec. et Moment of Collapse !

Quelles sont les inspirations au niveau des paroles ? Est-ce qu’il y a des oeuvres (cinématographiques, littéraires, …) qui influent ?

Aussi ringard que cela puisse paraître, je dirais que c'est la vie en général. Je suis une personne assez inquiète et je pense vraiment beaucoup de choses. Cela peut être assez ennuyant de temps en temps mais aussi très utile quand il s'agit de l'aspect artistique des choses. Habituellement, ce sont toujours des choses / sujets qui me trottent dans la tête à cette époque. Quand j'écris des paroles, j'essaie toujours de me plonger dans mes pensées. Je dois admettre que je ne suis pas un rat de bibliothèque, mais dès qu'il y a une ligne rouge pour un nouvel album, j'aime tout ce que je trouve. Des livres aux poèmes et plus encore. À partir de ce moment-là, mes pensées s'enfoncent complètement dans le concept.

Il y a eu de très bons retours sur votre dernier album. Est-ce que vous vous attendiez à ces retours ? Est-ce que c’est un aspect qui compte pour vous ?

Ce serait un mensonge de dire que nous ne nous soucions pas des bons retours. Il y a toujours beaucoup de travail et de temps à consacrer à la publication. Il est donc toujours flatteur d'entendre les gens se lier à votre art.
Bien sûr ce n’est pas la chose la plus importante, nous serions toujours des musiciens même si un disque n'était pas bien reçu. Mais comme je l’ai dit, c’est toujours une bonne chose d’obtenir un bon retour. Sûr.
Pour Ethic, nous avons eu un bon retour lorsque nous avons quitté le studio et écouté les enregistrements la première fois à la maison. Nous étions satisfaits de quelque manière que ce soit et c'est ce qui compte le plus pour nous.
Le reste est toujours non écrit et vous ne savez jamais ce que vous obtiendrez, mais nous sommes vraiment reconnaissants pour tous les beaux mots et les réactions que nous avons déjà connus avec cet album.

Vous avez pas mal tourné depuis la sortie du disque. Quels souvenirs gardez-vous de ces dates ? Est-ce que le public réagit bien aux nouveaux morceaux ?

Tout à fait ! C'était la première fois que ces tournées jouaient du nouveau matériel, nous ne savions donc pas à quoi nous attendre.
Mais les retours ont été formidables et ce n’était rien d’autre que du bon temps d'enfin jouer ces nouvelles chansons en concert !

L'une de vos premières sorties a été un split avec Kazan, un groupe français. Quels souvenirs avez-vous de cette collaboration ?

Celui-ci était notre première "vraie" version. Nous avions juste quelques disques de bricolage faits à la maison à l'époque, mais celui-ci était notre première sortie "réelle", sur cassette et limitée. Malheureusement, nous n'avons jamais joué ensemble ou à peu près. C'était prévu, mais nous n'avons jamais pu y arriver.

Est-ce que la phase de composition est différente entre l’album précédent et le nouveau ? Du fait de votre batteur aux USA, est-ce que vous avez pu capitaliser sur la première expérience ?

Pas vraiment. Nous avons appris à travailler avec cela de la meilleure façon possible pour nous.
Heureusement, grâce à Internet, préparer et travailler des chansons avant de nous rencontrer en temps réel n’est plus un problème. Habituellement, je prépare toutes les chansons chez moi, je les envoie, échange des idées avec Mike, il s'occupe de la batterie est le tour est joué - nous avons le squelette d'une chanson.
Dès que tout l'enregistrement est terminé et qu'il y a suffisamment de matière pour les répétitions, nous nous réunissons tous les quatre et nous commençons à travailler sur les derniers détails, en échangeant à nouveau des idées et ainsi de suite.
Bien sûr, nous ne nous réunissons pas beaucoup et c'est beaucoup de planification, mais ça marche à la fin.

J’ai lu que vous étiez amis avec Nikita de Der Weg Einer Freiheit, qui a fait un featuring sur votre dernier album. Est-ce que vous aimeriez voir d’autres musiciens participer ? Ou sortir un album complet comme Cult Of Luna et Julie Christmas ?

C'est drôle parce que beaucoup de journalistes ont déjà posé cette question et je ne sais toujours pas à quoi répondre exactement. Je pense qu'un album de collaboration avec quelqu'un de complètement différent pourrait être une chose intéressante, un artiste d'un genre complètement différent. Pour créer quelque chose de complètement différent du son habituel.
Mais d'un autre côté, cela ne fait définitivement pas partie de notre liste.

Le clip de We Pursue The Serpent Of Time a été réalisé par Andreas Borsodi. Connaissiez-vous son travail avant ? Je le trouve en effet très différent de celui de Ephemerol, avec pourtant une fin plutôt sombre en termes d’image et iconographie. J’ai vu aussi que vous aimeriez travailler avec Grupa 13 par exemple.

Je connaissais Andreas pour son travail dans des groupes tels que Harakiri for the Sky et Karg. Je suis vraiment fan de son esthétique et sa façon de travailler, sa façon de raconter des histoires. Donc, fondamentalement, nous recherchions un gars avec qui travailler pour notre nouvelle vidéo et je suis tout simplement entré en contact avec lui. Pas de grande histoire ici. Nous avons échangé des idées, passé quelques appels et il a commencé à travailler sur la vidéo. Il était clair pour nous tous que nous voulions emprunter un chemin « plus sombre » pour celui-ci et nous sommes plutôt satisfaits du résultat.
Et à propos de Grupa 13 - totalement ! J'ai vu tellement de superbes vidéos d'eux, ce serait un véritable honneur!
C'est vraiment très inspirant, mais je suppose que nous devrions vendre quelques disques de plus pour travailler avec eux.

J’ai la sensation de quelque chose de très viscéral quand j’écoute vos derniers albums, d’une certaine manière naturel. Par exemple, Excavated me donne des frissons à chaque fois. Quelles sensations imaginez-vous que votre musique puisse apporter ?

C'est assez flatteur à entendre. Merci beaucoup !
Je ne sais pas ... c'est une question difficile. En fin de compte, je pense que la musique est l’une des rares choses - peu importe le genre - qui peut causer beaucoup d’émotions et la libérer.
Peut-être que c'est l'une des rares choses puissantes que tout le monde peut comprendre. Il est difficile de répondre à cette question pour votre propre musique, mais s'il y a une émotion - de quelque manière que ce soit - notre musique est capable de produire plus que ce que nous avions prévu.

Après la sortie de ce nouvel album, quelles sont les prochaines étapes dans votre planning pour Downfall Of Gaia ?

Nous allons nous concentrer sur le live. Nous allons jouer dans quelques festivals cet été, en Ukraine, en Russie, en Biélorussie et faire une autre tournée avec nos amis Der Weg Einer Freiheit. Nous essayons de rester occupés !

Version Anglaise

Answers by: Dominik Goncalves dos Reis

Hello. I hope you are well and I want to thank you for this interview. How are you ?

I'm doing pretty fine. Thanks a lot for having us!

Your last album is called "Ethic Of Radical Finitude", and seems to be related to a theme of time, developed through your album. What relationship do you have between the "finite" aspect of a being and its encrustation in time, and why illustrate it in music?

Tough to put into the right words but i guess „time“ and especially the finite aspect of being is one of those few big topics of life. Each and everyone will get affected by, every person, every human being, every „form of life“ has to deal with it. Of course mostly by sad and lifechanging experiences, it's one of the few things no one is able to hide from. There is no formular against all of this. So in the end it's up to you what you are doing with all of this. There are different sides of the coin and everything related is just something that is letting me think a lot about all of this. The older you get, the more these „surreal“ happenings find their way into your life, the more you will think about it.
Music is simply the perfect way to combine all of these thoughts with audible emotions.

We notice, both live and in studio, an entire aspect of the group, each with a role (including vocal, except the drummer). How do you visualize the group and its approach to art?

It's definitely something that's happening out of the moment. As you already said – there is each and everyone with their own „role“, their own „trademark“ or however you want to call this, which in the end creates the „sound“ of Downfall of Gaia.
It's always important for us to add some kind of „diversity“ to our music, the albums.

The "unified" aspect of the group echoes your composition techniques? In this regard, what role do you give to the drums, which is very much put forward both by its technical performance and by the passages where it is at the center of the music?

I would say that Mike definitely has it's own drumming style. Of course he is not the classic black metal drummer, the more he is a very technical, detail orientated but still very aggressive kinda guy and that's what you can hear in the music.
Of course the drumming game is very important for the songs and structures since they do deliver the needed aggression or on the other hand those moments to breath. But usually we don't overthink this topic too much, the more we like to go with the flow. It just needs to feel right and that's the most important thing.

Your use of drums in a "black metal" music is not unlike what we are used to seeing. Do you give him a particular role / purpose? Is it influenced by artists in particular or is this drum game developed naturally within the band's music?

As said before – all of us like to go with the flow. So i would say that it's definitely a natural development and nothing we do on purpose. The more it is a gut instinct out of the moment.

Between "Epos" and "Ethic Of Radical Finitude", there is a real evolution in terms of sound, without distorting the music of the first opus. How do you see this evolution? Was it influenced by something in particular?

As we grew as people the same happened to our music.
Of course nowadays you don't sound as you did 10 years ago.
We are all pretty open minded people when it comes to music and really don't want to limit ourselves in any way. One of the most important things for us is definitely not to get stuck. Of course at some point you kinda have some kind of „special sound/your sound“ but we are definitely trying not to repeat ourselves too often. I mean – if someone told me 11 years ago that one day we would have a guitar solo on one of our records i would probably have laughed him in the face.
But it's about growing, about progress.

Your artworks are really beautiful, my favorite is "Atrophy". Who design it ? Do you have an idea before this one is realized or do they come naturally?

For „Atrophy“ we worked together with Sascha / WrittenInBlack.
He did most of our artworks the recent years. Usually we talk ideas, the music, the concept of the record and start from that point. We exchange ideas and step by step, like a puzzle, things are coming together. It's a creative process.
For „Ethic Of Radical Finitude“ we worked together with Markus Grasseck. It was the first time working with him. On „Ethic...“ we wanted to keep things a bit more „simple“. Say as much as possible without using too much visual aspects.

You signed at Metal Blade for "Suffocating In The Swarm Of Cranes". Why go from Alerta Antifascist / Moment of Collapse to Metal Blade? Does this bring a different relationship with your label?

Getting an offer from a label like Metal Blade Records was a pretty surreal thing „back in the days“.
We were based in the crust/diy scene, so we really didn't expect this to come.
Before signing the contract we thought a lot about it, talked details, in between the band + with the label and in the end it was simply the „next step“. One of the most imprtant things for us before signing was definitely to still be free to do whatever we want to. Not being forced to tour, not being forced to use whoevers artwork and not being forced to change the way we record our albums.
Metal Blade was cool with everything, they didn't even hear „Suffocating In The Swarm Of Cranes“ before we were out of the studio and done with the recordings. In the end we can say it was the right decision to join MB. It opened a lot of doors for us and we are pretty thankful for all of this.
And of course all of this wouldn't have ever happened without the great work from Alerta Antifascista Rec. and Moment Of Collapse!

What are the inspirations at the level of lyrics? Are there works (cinematographic, books, ...) that influence your songs?

As cheesy as it sounds i would say that it is life in general. I'm a pretty restless person and really do overthink a lot of stuff. This can be pretty annoying from time to time but also very helpful when it comes to the artistic side of things. Usually it's always stuff/topics that are going on in my head around that time. When i'm writing lyrics i always try to sink into my thoughts. I have to admit that i'm not that much of a bookworm but as soon as there is a red line for a new album i like to absord anything i find. From books to poems and more. From that moment on my thoughts completely sink into the concept.

There have been very good feedback on your last album. Did you expect these returns? Is this an aspect that matters to you?

It would be a lie to say that we don't care about good feedback.
It's always a lot of hard work and time put into a release so it's always flattering to hear when people can connect with your art.
Of course this is not the most important thing, we still would be musicians even if a record wouldn't be well received. But as i said – it's always a nice thing to get a good feedback. Sure. For „Ethic“ we had a pretty good feeling when we left the studio and listened to the recordings the first time at home. We were satisfied in any way and that's what is the most important thing for us.
The rest is always unwritten and you never know what you gonna get but we are definitely thankful for all the nice words and reactions we already experienced with this record.

You've been touring a lot since the release of the record. What memories do you keep of these dates? Does the audience respond well to new songs?

They do! These tours were the first time playing the new material live so we had no idea what to expect.
But the feedback has been great and it was nothing else but good times to play these new songs finally live!

One of your first release was a split with Kazan, a French band. What memories do you have of this collaboration?

This one was our first „real“ release. We just had some self made diy cd's back in the days but this one was our first „real“ release, on tape and limited. Unfortunately we never played a show together or so. It was planned but we never were able to make that happen.

Is the composition phase different between the previous album and the new one? Because of your drummer in the USA, have you been able to capitalize on the first experience?

Not really. We learned how to work with it the best way possible for us. Luckily through the internet it's no big deal at all anymore to prepare and work on songs before you meet in realtime. Usually i'm preparing all of the songs at home, sending them around, exchange ideas with Mike, he is taking care of the drums est voila – we've got the skeleton for a song.
As soon as a whole record is complete and there is enough material for rehearsals the four of us get together and we start to work on the final details, exchanging ideas again and so on, so on.
Of course we don't get together that much and it's a lot of planning but it's working out in the end.

I read that you were friends with Nikita from Der Weg Einer Freiheit, who did a featuring on your last album. Would you like to see other musicians participate? Or to release a complete album like Cult Of Luna and Julie Christmas?

It's funny because a lot of journalists already asked that question and i still don't know what exactly to answer. I think a collaboration album with someone completely different could be an interesting thing, an artist from a completely different genre. To create something completely different as the usual sound.
But on the other hand this is definitely nothing on the bucket list.

The video for "We Pursue The Serpent Of Time" was directed by Andreas Borsodi. Did you know his work before? I find it very different from that of "Ephemerol", with a dark end in terms of image and iconography. I also saw that you would like to work with Grupa 13 for example.

I knew Andreas from his work for bands like Harakiri for the Sky and Karg. I'm really into his aesthetics and the way he works, the way he is telling stories. So basically we were looking for a guy to work together with for our new video and i simply got in contact with him. No big story here. We exchanged ideas, had a few calls and he started to work on the video. It was clear to all of us that we wanted to take a „darker“ more bleak path for this one and we are pretty satisfied with the result.
And about Grupa 13 – definitely. I saw so many great videos by them, would be a true honor! It's really inspiring stuff but i guess we would have to sell a few records more for this one.

I have the feeling of something very visceral when I listen to your latest albums, in a natural way. For example, "Excavated" gives me chills every time. What sensations do you imagine your music can bring?

That's pretty flattering to hear. Thank you very much!
I don't know...that's a tough question. I think in the end music is one of those few things – doesn't matter which genre – that can cause a lot of emotions, setting them free. Maybe it's one of those few powerfull things everyone can relate to. It's tough to answer this question for your own music but if there is an emotion – in what way ever – our music is able to deliver than we are saisfied.

After the release of this new album, what are the next steps for Downfall Of Gaia?

We will focus on playing live. We are playing a few festivals this summer, heading to Ukraine, Russia, Belarus and playing another tour with our friends Der Weg einer Freiheit. We try to stay busy!

Euka (Juillet 2019)

Un grand merci à Dominik pour sa disponibilité et à Alixer pour ses questions.
Photo live du groupe par Sven Mandel lors du Summer Breeze 2016.

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