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Biographie

At Half-Mast

Justin Turner - Chant
Nathanael Carney - guitare
Benjamin - guitare
Alfred Magnusson - basse
Caleb Carney - batterie

En 2002 à Myrtle Beach (Caroline du Sud), les frère Carney, Nathanael (guitare) et Caleb (batterie), fondent The Genocide Approach (metal hardcore) et sont bientôt rejoint par le bassiste Alfred Magnusson. At Half-Mast, résolument hardcore, voit le jour avec l'arrivée au chant du troisième frère Carney, Timothy, et du guitariste Kenneth Faith.
En 2006, le groupe enregistre son premier album, Alive, Alone, And Waiting, avec Brian Mackenzie au Lazy Eye Studio. Il sort en 2007 chez Goodwill Records et en version vynil chez Words Of War.
Après le départ de Timothy Carney et son remplacement par Justin Turner, At Half-Mast participe fin 2007 à deux splits 7" en compagnie de Values Intact et de To The Embers.
Nouveau changement de line-up en 2008, Benjamin prenant la guitare à la place de Kenneth Faith. Le groupe enregistre ensuite son deuxième album, Fathers And Sons, au Ledbelly Sound Studio avec Matt Washburn (Mastodon, Norma Jean) qui sort en juillet/août chez Words Of War.

Split 7" w/Values Intact ( 2008 )

En cette année 2008, le label italien Goodwill Records prend une initiative plutôt sympathique : la sortie de quatre splits 7" ep dont les quatre covers, illustrées par divers artistes, relatent une petite histoire où l'activisme est à l'honneur. Deux vinyls sont parus en avril, les deux derniers sont attendus pour la fin de l'année.

Le premier de la série est illustré par l'italien Ed : dans le style B.D., il représente, entouré d'un décor désertique, un jeune activiste vegan et écolo, s'élançant à vélo en direction d'une ville, sur fond de soleil couchant. Tons chauds à l'instar d'un beau vinyl orange!
Trois titres pour les siciliens de Values Intact, sorte de chant du cygne, car le groupe tire sa révérence après cinq ans d'existence. Des morceaux dans la droite lignée du dernier ep Here Hearts, également enregistré au Circle Of Power Studios par Claudio Di Prima, mélanges de Comeback Kid, Champion et Give Up The Ghost, mais avec des passages beaucoup plus expressifs et mélodiques et une musique plus dense. Néanmoins, la voix présente toujours cette scanssion linéaire et systématique, fortement dommageable vue la qualité musicale de l'ensemble.
Un titre unique pour At Half-Mast, enregistré en septembre 2007 par George Gill et masterisé aux fameux West West Side Studios, mais qui dénote de larges changements depuis Alive, Alone, And Waiting (2006). En premier lieu, l'arrivée de Justin Turner au chant, dans un style très différent de celui de Timothy Carney, avec une voix plus proche d'un Rob Sullivan que d'un Jim Hesketh, apporte une touche de puissance. Musicalement, le groupe semble s'être engagé dans la veine d'un hardcore sombre et mélancolique, prôné par Ruiner ou Sinking Ships, avec sa maîtrise technique habituelle, des structures toujours aussi complexes, mais avec beaucoup plus d'homogénéité que par le passé. Néanmoins, il convient de rester prudent quant à l'évolution du groupe, à l'écoute d'un seul titre, par ailleurs excellent.

Un split 7" de très bonne facture et le début d'une petite collection fort sympathique.

Track-list. Values Intact : 01. Searching For ; 02. Relay Race ; 03. Position ; At Half-Mast : 04. The Loner

A écouter : The Loner, Searching For

Split 7" w/To The Embers ( 2008 )

Voici le nouvel épisode du feuilleton débuté par le split 7" ep regroupant Values Intact et At Half-Mast.

Illustré par l'australien Pete Pee, on retrouve notre jeune ami activiste arrivé à destination, s'apprêtant à découper, durant la nuit, le grillage d'une enceinte protégeant une centrale nucléaire, alors que le gardien somnole, une clope à la bouche. Tons gris et vinyl bleu nuit cette fois.
Comme précédemment, At Half-Mast livre un nouveau titre "So The Saying's True", de superbe qualité, enregistré en même temps que "The Loner" (septembre 2007). Six minutes qui viennent confirmer les remarques émises lors de l'écoute du premier split. Il s'agit en effet d'un morceau aux accents proches de Ruiner dont le final rappelle étonnament le très beau "Kiss That Motherfucker Good Night".
To The Embers, jeune groupe italien de Milan, né en 2004, livre ici sa première réalisation en remplacement des portugais de No Good Reason, initialement prévus. Enregistrés en novembre 2007 au Cellar Door Studio (Milan) par Gianluca Amendolara, la formation présente trois titres d'un hardcore old/new school flirtant avec Sinking Ships, Champion et Have Heart. Les titres sont biens structurés alternant parties rapides et mid-tempo, le chant varié et expressif, l'ensemble est énergique et très bien réalisé. Rien d'exceptionnel ni de réellement original mais une très bonne entrée en matière et un bel espoir du hardcore italien sans aucun doute.

Tout comme le premier de la série, ce split 7" s'avère de très bonne qualité. Il permet d'attendre le prochain album d'At Half-Mast sans trop d'inquiétude et de découvrir To The Embers, qui sera peut-être le futur fleuron de la scène hardcore italienne.

Track-list. At Half-Mast : 01.So The Saying's True. To The Embers : 02. Face The Truth ; 03. Pieces ; 04. My Heart Will Shine.

A écouter : So The Saying's True, Face The Truth