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Biographie

Elder

Elder se forme en 2006 dans le Massachussets aux Etat-Unis de la rencontre entre Matt Couto (Batterie), Jack Donovan (Basse) et Nick Dissalvo (Guitare / Chant). Le groupe se présente donc sous la forme d’un trio de jeunes et talentueux musiciens nourris à grandes gamelles de Kyuss, Colour Haze pour le côté stoner et autres Sleep et Black Sabbath pour les ambiances plus lourdes et pesantes. Après une démo sortie en 2007, le groupe sort son premier album éponyme en 2008 et pose les bases de sa musique atypique et à l’univers singulier. On oscille entre des rythmes empruntés au doom, des sonorités référencées stoner dans le grain des guitares et un côté psychédélique-ambiant dans l’évolution mélodique de certains passages. Une des particularités du groupe réside dans la longueur des morceaux qui tombent rarement sous les 10 minutes.

En 2011 sort Dead Roots Stirring sur Meteorcity Records. Bien que les influences soient toujours les mêmes, le trio fait évoluer sa musique de manière assez radicale et assoit définitivement sa personnalité. Le chant devient uniquement clair et les morceaux gagnent en dynamisme ce qu’ils perdent en noirceur. Leur dernier album en date, Lore sort en 2015 chez Stickman Records et Armageddon Shop, faisant suite à l’excellent ep Spire Burns / Release, continue dans la même lignée que son prédécesseur en poussant encore plus loin les atmosphères lumineuses tout en conservant ce dynamisme pachydermique propre au groupe.

Chronique

17 / 20
12 commentaires (15.875/20).
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Lore ( 2015 )

Le Stoner Rock n'est pas un genre dans lequel il est aisé de se renouveler. Reposant sur des bases simples, il est envahi depuis quelques temps par une multitude de nouvelles formations, pour le meilleur mais aussi pour le pire. Les deux premiers albums d'Elder avaient convaincu le public et la critique qu'ils faisaient partie de la première catégorie et c'est donc avec Lore que reviennent les trois musiciens. 

On débute celui-ci par une route différente de celle que l'on empruntait jadis pour arpenter Dead Roots Stirring, du moins en apparence. Ce sera là le fil conducteur de l'album : Elder a ajouté de nombreuses cordes à son arc sans pour autant délaisser les éléments qui faisaient sa force, son identité et qui le poussent sur le devant de la scène Stoner. Ce caractère si marqué provient de la subtile alliance entre lourdeur et mélodie que réussit à créer le groupe. Le titre d'ouverture, "Compendium", est un exemple parfait de ce mariage heureux. Dès les premières notes, on comprend que l'on écoute bien du Stoner mais que ce n'est pas une raison pour créer des riffs simplistes et fades. De manière naturelle, organique, le jeu de guitare s'illumine de mille feux et l'on assiste à une véritable explosion de notes, rafraîchissantes et dansantes qui ne s'estompe pas. Comme lors du bouquet final d'un feu d'artifice long d'une heure, le disque offre cinq pépites mémorables, savamment construites malgré leur durée. 

Elder ne s'arrête pourtant pas en si bon chemin et métamorphose sa vision du Stoner, déjà très personnelle, en y intégrant divers éléments bienvenus. On pense évidemment à Colour Haze, grande influence de la formation, et son mélange subtil de Heavy Psych, Krautrock et Stoner. À l'instar des Allemands, Elder se laisse de plus en plus embarquer par tout un tas de courant musicaux sans chavirer. Preuve en est sur le morceau « Lore » et sa seconde partie débutant par des vagues de claviers pour s'enflammer sur une mélodie aussi proche du Post Rock que du Stoner. Ceci ne constitue qu'un seul exemple de la diversité et de la richesse du disque qui se magnifie d'écoute en écoute, tel un bon cru. C'est d'ailleurs le talent d'Elder : avoir réussi à composer un album immédiat, jouissif sur l'instant mais qui se révèle dans le même temps riche et fouillé afin de laisser à l'auditeur tout le loisir de découvrir de nouveaux détails avec le temps. 

Enfin, l'ultime changement établi par Lore se situe au sein de l'atmosphère transmise au cours de l'album. Un sentiment lumineux, épique et rayonnant transpire de chacune des notes, du chant, de la production et même de l'artwork. Ce dernier n'aurait pu être mieux adapté à l'album tant on se retrouve transporté dans un autre monde, fantastique sans être naïf, grandiose mais jamais grandiloquent et "Spirit At Aphelion" illustre ces propos de la plus belle des manières. Grâce à un talent de composition digne des plus grands, Elder réussit le pari d'introduire un sentiment épique et héroïque dans un disque de Stoner sans devenir ridicule. 

Elder a réussi le pari de créer un nouveau classique du genre à ranger aux côtés de Kyuss et de Sleep. Le groupe parvient ainsi à concilier son identité et des prises de risques audacieuses. La richesse des compositions de Lore ainsi que son ambiance permettent au disque de se hisser dans le panthéon des meilleurs albums Metal et Rock de ces quelques dernières années. Dire que l'on tient ici la meilleure sortie Stoner de l'année n'est alors qu'une évidence. 

A écouter : Comme "The Dude" écoute les baleines.